宗教の役割って何だっけ?私たちに本当に必要なものを問い続ける

前回に引き続いてインタビューさせていただくのは、COS KYOTO株式会社代表取締役/文化ビジネスコーディネーター 北林功さんです。
 
「文化ビジネス」を手掛ける北林さん。前回は、そのお仕事や伝統の在り方について伺いました。
今回はコロナの時代に問われる本当に必要なもの、そして北林さんの考えるこれからの時代の宗教の役割についてお話を伺っていきます。
 
(インタビュー第1回はこちらをご覧ください。)
 
 
文化と宗教の関係
 
――コロナによる社会の変化が著しい中、新しい生活様式も提案されています。それについて北林さんはどうお考えでしょうか?
 
北林功さん(以下、北林):今まで通りの文化や生活を維持するのは、コロナによる社会変動で難しくなったと皆さん感じていると思うんです。
それこそお寺さんは、三密を避けたお葬式の方法などいろいろ考えられているんじゃないでしょうか。そして極端に言えば、「お葬式って本当にしないといけないの?」って思われる人もいるかもしれません。何事も「これがしたい」という想いの先に「これは本当に必要か?」という問いは絶対出てきます。その問いを突破してこそ、必要なものが本当に必要とされるのだと思っています。
 
あるディスカッションの場で、「結婚式に出席するならリアルがいいかオンラインがいいか」という質問に「リアルがいい」と答えた人は1割もおらず、対してお葬式は、「お葬式をオンラインで済ませるのは嫌でしょ!」という声が多く出たということがありました。その違いは何なのでしょうか?
 
こういった根本的な問いは、あらゆることに出てくると思います。「これってオンラインでもできるよね」っていうことが、何をするにも言われ始めている。トランプゲームの大富豪でいう「革命」状態ですよ。2が一番強い数字だと思っていたら、さっきまで一番弱かった3が一番強くなっている状態。ただそこに、ジョーカーみたいに何が起ころうが強い存在がいるんです。それが人間の本質だと思っていて、どんなに世間がオンライン化しても変わらない普遍的なものがあると思います。そしてそれはおそらく、「文化」として、色濃く残るものでもあります。
 

――僧侶やお寺がその「本当に必要なもの」を問うていく役割を担っていくべきでしょうか。実際にそういった役割を持っていた時代もあります。ただ今仏事ができない中で、宗教者自体の必要性を問われている気もしていますが……。
 
北林:そんなことないですよ!こんな状況だからこそ感じたのですが、苦難を幾度となく乗り越えて続いてきたものはすごいですよね。宗教もそうです。やっぱり人間が「これは残さないといけない」と考えて残ってきたものは絶対必要なものなんだろうなと思います。
 
――長く続いてきた会社やものと宗教に共通点はあるのでしょうか?
 
北林:大学院で「老舗」の研究をしたことがありました。こういう研究では、大体100年くらい続く企業を調べるのですが、僕は300年以上続くところに絞って調べました。すると、薬関係、お菓子関係、お酒関係、そして宗教関係の業種に収斂されました。本当に必要とされ続ける物が長く続いているんですね。身体が疲れたとき甘いものを食べたくなるとか、あるいは薬を飲んで健康を保つとか。他のものも一緒で、人間が本当に必要とするものが300~1000年も続くのは真理だと、勉強していて気づいたのです。
 
その中でも長く続いてきたのが宗教です。人間は心が弱いので、古くから心の支えみたいなものが必要だったのだろうと思います。先ほどの甘いものや薬というものが身体的な問題へのアプローチだとすると、宗教は精神的な課題の解決につながるものです。そしてこれがこの中で一番続いてきたものということは、どんなときも人には宗教という心の拠りどころとなるものが特に大事だったのではと思ったんです。
 

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掲載日: 2020.08.31